Dover

Omdat we zo VROEG weggingen hadden we in Dover nog bijna een hele dag. Na het inhalen van enige slaap door deze en gene was er ineens toch nog maar een halve dag over.

Het was inmiddels nog mistiger geworden dan toen we net aangekomen waren. De krijtrots tegenover ons zagen we ’s morgens nog in zijn geheel:

IMG_5043.JPG
’s Middags was de bovenkant in de wolken.

We verlummelen de rest van de dag lekker. Wel gaan we natuurlijk op supermarktexpeditie. Dat levert uiteindelijk laaaaaange broccoli op (en hamburgers en gebakken aardappels).

IMG_5046.JPG

Oversteek

Tja….
Zo waren we eigenlijk binnen een week al in het gehoopte vakantiedoel. Wat moet je dan?

Meneer K:)dootje en Mr. RoodRunner zagen geen probleem en kwamen na enig puzzelen en wat biertjes, eh, sorry, een serieuze reisvoorbereiding uiteraard, tot de slotsom dat we naar Dover gingen.
Daarbij was het verheugende bericht dat we héél veel aan onze eerste dag in Engeland zouden hebben. We moesten namelijk om half zes weg…

Oef.

’s Morgens om vijf uur ging de wekker. O. Wacht.
Het is nog donker.
Dan moet de navigatieverlichting dus aan als we wegvaren. Eh…

Meneer K:)dootje doet alsnog een van de klusjes waar hij voor de vakantie niet meer aan toe kwam. Ik zet koffie en maak Karel zeilklaar.
Dat laatste blijkt wat voorbarig. Als we buiten komen (zonder werkend heklicht (achterlicht) maar met vervanging in de vorm van een opgehangen hoofdlampje) is de zee als een spiegel.

IMG_5034.JPG

IMG_5032.JPG

Langzaam wordt het steeds lichter. En helaas ook bewolkter. Wind komt er nog steeds niet, wel slechter zicht.
Als we de noordgaande Shipping Lane* zijn overgestoken en ook al bijna door de middenberm zijn roept Mr. RoodRunner ons op de marifoon**. Het zicht wordt steeds minder, het is dan nog ongeveer een halve mijl (dus ca 900 meter). We besluiten dichter bij elkaar te gaan varen zodat we elkaar in het zicht houden. Als ik terug buiten ben blijkt dat het nog mistiger is geworden en moeten we goed blijven kijken om RoodRunner te zien totdat we dichterbij zijn.

IMG_5036.JPG

Inmiddels heeft Mr. RoodRunner contact gehad met Dover Coast Guard, de verkeersbegeleidingsdienst voor de scheepvaart in dit gedeelte van het Kanaal. Ze zien ons keurig varen op de radar en zullen schepen in de buurt waarschuwen dat wij er zijn. Even later klinkt dan ook over de marifoon: ‘Sorry to disturb you sir, but there are two little sailing yachts crossing the Shipping Lane in front of you, do you have them on your radar?’. Het antwoord was wel en toch ook niet geruststellend: ‘Yes sir, I have two targets on my radar, on my starboard side.’ Targets? Serieus? Maar goed, even later hoorden we achter ons een scheepstoeter. Het klonk als een flink schip. Maar gezien hebben we hem niet.

Dover Coast Guard bleef behulpzaam en berichtte ons weer wat later heel keurig: ‘According to my instruments you just left the Traffic Zone. The visibility around Dover is reported five cables.’ Dat klopte met onze navigatie. Five cables is een halve mijl, overigens.

En ja hoor. Het duurde even voordat we het zagen, maar Dover is er nog!
En zo vaart Karel voor het eerst the West Entrance binnen.

IMG_5040.JPG

Karel is in Engeland!!
(En het is pas negen uur ’s ochtends lokale tijd…)

*De Shipping Lane is het verkeersscheidingsstelsel dat in Het Kanaal geldt. Het is daar druk met zeeschepen en om dat in goede banen te leiden is er een soort snelweg in de kaart getekend. Langs het vasteland loopt de route voor noordgaande schepen, langs de Engelse kant de route voor zuidgaande schepen.

** Een marifoon is een communicatiemiddel aan boord. Een soort radio, zoals een 27 MC-bakkie. Als je iemand oproept horen anderen die in de buurt zijn dat ook. Stations als Dover Coast Guard geven verkeersinformatie, weerberichten en dus begeleiding aan schepen.

Boulogne

Omdat we vrijdag VER voeren voeren we zaterdag niet. En omdat we de stad wilden bekijken natuurlijk.

Eerst vulden we de voorraden voor Karel en onszelf aan. Naar de benzinepomp en de supermarkt dus. (O, wat zijn Franse supermarkten toch fijn!)

Na een vroege lunch (chocoladebroodjes kun je gewoon niet lang bewaren) klommen we naar de oude stad. Al sinds de Romeinse tijd is hier een ommuurde stad!

20140804-215430-78870076.jpg

We bezochten de kerk in de oude stad. Mooi, maar dringend toe aan een opknapbeurt.
De kerk heeft een bijzondere indeling: achter het altaar hangen gordijnen, waarachter een grote kapel is.

Die kapel heeft een grote koepel met bijzonder licht. De koepel is dus niet boven het altaar. De kerk is namelijk later gebouwd dan de kapel. Het altaar kwam nog weer later.

Het altaar van de kerk is ook heel bijzonder: niet beschilderd maar beplakt met heel kleine stukjes marmer en andere steensoorten. Ik zal het een andere keer laten zien.

Op de terugweg naar de haven horen we uit een zijstraat ineens muziek. We gaan natuurlijk kijken (en luisteren) wat er te doen is en maken zo een optreden van de Richard Hale School op de trappen van het plaatselijke theater mee. Duidelijk een Engelse jongensschool 🙂

20140804-220309-79389075.jpg

Op de stoep in Boulogne staan trouwens gezellige vissen geschilderd:

20140804-220415-79455176.jpg

’s Avonds krijgen we een light versie van het weer van de vorige avond. Minder wind, minder donder, meer regen. En weer een rolwolk.